¿Qué es el “smurfing” en los juegos?

viper y octane en una fotoRIOT GAMES / RESPAWN ENTERTAINMENT

Es posible que hayas oído alguna vez el término “smurfing”, ya sea en un juego, en un directo o en boca de un desarrollador. Pero, ¿qué significa en el mundo de los videojuegos y por qué es tan controvertido? Aquí tienes todo lo que necesitas saber.

Cuando un videojuego coloca a los jugadores en un vestíbulo o partida, utiliza una serie de factores para determinar tus compañeros de equipo y oponentes. Normalmente, el algoritmo de matchmaking tendrá en cuenta la conexión y el MMR como dos focos principales.

El MMR (matchmaking rank) es la evaluación que hace el juego del nivel de habilidad de un jugador. Los jugadores tienden a ser colocados entre jugadores de un MMR similar para hacer los partidos más igualados y evitar que un equipo o jugador sea demasiado bueno para ese partido. Cuando un algoritmo pone mucho énfasis en los niveles de habilidad de los jugadores, se denomina emparejamiento basado en la habilidad (o SBMM, por sus siglas en inglés).

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Hemos empezado con esa explicación porque es un contexto importante a la hora de pensar en el “smurfing”.

“Smurfing” explicado en los videojuegos

El smurfing se refiere a los jugadores que intentan evitar enfrentarse a oponentes de similar MMR utilizando cuentas nuevas o de bajo rango. La idea es que el juego no pueda evaluar correctamente su nivel de habilidad y se les coloque en grupos de jugadores menos cualificados a los que pueden dominar.

Se puede acceder a estas cuentas smurf de varias maneras. Algunos sitios venden cuentas de bajo rango para que los jugadores las compren, mientras que otros simplemente crean varias cuentas nuevas.

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A veces también se consigue mediante el “reverse boosting”. Se trata de una táctica en la que los jugadores sabotean deliberadamente sus propias estadísticas en el juego para intentar engañar al juego y que éste les ofrezca salas más fáciles. Un método común es el de los jugadores que se matan a sí mismos una y otra vez, arruinando así su ratio K/D en el juego.

cambios mapa fortniteEpic Games
Fortnite ha tenido problemas históricos con el smurfing, junto a muchos otros títulos.

¿Es hacer trampa?

Es una pregunta difícil de responder. En teoría, sí. Los jugadores manipulan las mecánicas del juego para conseguir lobbies más fáciles y dominar a sus oponentes.

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En la práctica, es más complejo. Hay muchas razones por las que los jugadores quieren tener varias cuentas, como jugar con amigos de menor rango o tener una cuenta que se usa “casualmente”, y aislar a los que smurfean deliberadamente es increíblemente difícil.

En cualquier caso, la mayoría de los juegos acabarán por expulsar a los jugadores que se considere que pitufean una y otra vez.

¿Qué juegos tienen smurfs?

Por desgracia, la mayoría. El SBMM es cada vez más común en los videojuegos, ya que los desarrolladores y editores buscan mantener a su base de jugadores lo más comprometida posible.

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Como resultado, el smurfing es cada vez más común en una gran cantidad de títulos, incluyendo Apex Legends, Valorant, Call of Duty y Fortnite.

¿Puede detenerse?

Sí, pero no es fácil. Los desarrolladores de videojuegos utilizan varias tácticas para aislar y evitar el pitufeo.

Valorant ha introducido recientemente un sistema de “detección automatizada de smurfs” para impedir que los jugadores creen o adquieran continuamente cuentas de bajo rango. Los cambios en el “apilamiento” de jugadores (es decir, aquellos que hacen cola para los partidos en grupos de varios jugadores) también pueden ayudar.

Sin embargo, como ya se ha dicho, es muy difícil impedirlo, porque hay razones legítimas para crear cuentas nuevas y utilizar cuentas con distinta clasificación.

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Es una batalla a la que los desarrolladores seguirán enfrentándose y que no tiene una solución sencilla.